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GIF 动图格式发明者因染上 COVID-19 不幸离世,享寿 74 岁

根据《The Verge》等外媒的报导,於 1980 年代发明了 GIF (Graphics Interchange Format, 图像互换格式) 动图格式的 Stephen Wilhite 在日前因染上 COVID-19 (又称新冠肺炎、武汉肺炎) 而不幸辞世,享寿 74 岁,留下了遗孀 Kathaleen Wilhite 以及他们的孩子与孙子。

就在网际网路概念刚刚起步的 80 年代末期,Stephen Wilhite 曾任职於全球第一家网路服务的提供商 CompuServe,而根据他妻子 Kathaleen 的说法,网友们所熟悉的 GIF 动图就是 Stephen Wilhite 最骄傲的成就之一。Stephen Wilhite 於 2001 年离开了这间公司,随後宣布退休,决定将自己所剩下的人生全数奉献给自己的家人,以及露营和制作火车模型等个人嗜好。

即使刚起步的网路拥有着较为缓慢的下载速度,但 GIF 格式打从最初诞生以来一直都是一个相当实用的动画展示方式,即使到了各种或媒体影片平台林立的现代,这个格式的图片依然正持续为网友们带来了各式各样的欢乐,甚至早已成为了网路迷因的一环,但这当然不是 Stephen Wilhite 发明这个格式的理由。

CompuServe 公司於 1980 年代正式公开了这个图片格式,当时他们将其视为一种能够散布「高品质、高解析度彩色图像」的方式。而除了纯粹观赏与分享之外,只要利用简单的转换工具以及庞大的图库,任何人都能轻松打造出属於自己的 GIF 图片,藉此在网路上表达自我或与他人沟通。

「他一手发明了 GIF 格式,他其实是在自己家里完成了这项发明,并在达到了完美之後才送到公司去」Kathaleen Wilhite 表示「他都习惯先私底下在脑海中将事情构思到好,接着才到电脑上进行程式设计。」

另一方面,虽然「GIF」这个词的正确发音在网友之间一直以来都是个众说纷纭的话题,有人直接念「GIF」也有人将三个字母分开念,但 Stephen Wilhite 对这个问题其实早已给出了一个确切的答案。就在 2013 年,这位 GIF 之父本人亲自向《纽约时报》表示,虽然牛津字典为这个词收录了两种不同的念法,但这两种其实都是错误的,而真正的念法应该是「JIF」。

正因为这个图片格式所带来的无穷影响,Stephen Wilhite 也於 2013 年的威比奖 (The Webby Awards) 上荣获了终身成就奖的殊荣,而他当时甚至还在受奖的过程中直接透过一张 GIF 动图强调了「GIF」这个词的正确发音。

「在经过了 25 年的时间,他们终於愿意荣耀他所带来的成就」Kathaleen Wilhite 表示。

在一次接受《时代杂志》的访谈过程中,Stephen Wilhite 曾经透露他个人最喜欢的 GIF 动图是一张「跳舞宝宝」的迷因,这张动图早在「迷因」这个概念成形时就曾经风靡网路好一段时间。

而在这个不幸的消息公开後,许多曾经与 Stephen Wilhite 共事过的前同事也都纷纷前来哀悼,表示他在 CompuServe 任职期间所带来的成就与影响当然不只有 GIF 动图而已,并将他形容为一位对公司带来巨大影响的勤奋员工。

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